【三年】…..孤独乔治…..

本文由Delphic 2015年6月25日发表于甲骨文爬虫爱好者论坛。

三年前的今天,我们亲眼见证了一个物种的灭绝。

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用爱登堡老爷子曾经的一些镜头祭奠一下吧。

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对于乔治是种,还是亚种的讨论,可以参考篇:http://www.guokr.com/post/263418/
孤独乔治,世存最後的一只平塔岛陆龟已经死了,但是对於基因仍在其他「亲戚」传承的平塔岛陆龟,牠的死是对於这个「亚种」否有什麽实质性的损失?

「我们一般不会注意到牠。碰巧我们发现了,然为时已晚。」,加拉帕戈斯陆龟专家 Henry Nicholls 博士表示。但是,对於名列吉尼斯世界纪录最稀且世界仅存的平塔岛陆龟来说,有着不同的意义。

「孤独乔治是在豢养的方式下,使这个物种的灭绝延後了40年。」,同时也是『Lonesome George: The Life and Loves of a Conservation Icon』一书的作者 Henry Nicholls 博士说。

「孤独乔治不仅是加拉帕戈斯群岛的象徵,也是我们为了地球保护生物丰富性和生物多样性以及美好事物而奋斗的象徵。」,国际自然保育联盟(International Union for Conservation of Nature, IUCN)在发表的一封公开信中说到。

不过,令我们欣慰的是在伊萨贝拉岛的沃尔夫火山发现平塔岛陆龟和伊萨贝拉岛陆龟的杂交後代。

2007年英属哥伦比亚大学和耶鲁大学等联合研究团队的科学家在加拉帕戈斯群岛之一的伊萨贝拉岛的沃尔夫火山上,发现平塔岛陆龟和伊萨贝拉岛陆龟的第一代杂交後代,这就意味着,孤独乔治仍有50%的基因存在。

yabo sports「虽然乔治和牠的同类都已经不在世上,但是沃尔夫火山仍留有拥有乔治基因的亲戚存在。」,IUCN 专家组龟类专家组(Tortoise and Freshwater Turtle Specialist Group, TFTSG)的联合组长及龟类分类工作组(Turtle Taxonomy Working Group, TTWG)副组长的 Peter Paul Van Dijk 博士表示。

加拉帕戈斯陆龟被船只从原来的岛携带到不同岛,被认为是造成基因混合的主要原因。至於孤独乔治的基因仍留於当今加拉帕戈斯群岛其他「亚种」陆龟,所带来的慰藉感有多大,则是取决於你如何看待「亚种」这个问题。

亚种和种的分类定义,至今仍备受争论。但是从演化的观点来看,亚种会与其他同祖先的亚种向着不同方向演化,变成一个独立的种。加拉帕戈斯群岛的陆龟就是这样的例子,Peter Paul Van Dijk 博士表示。很显然,随着加拉帕戈斯群岛的形成,拓殖到加拉帕戈斯群岛的陆龟也随着时间慢慢的演化出自己的枝系。

至於不同岛屿间的演化出来的陆龟是不同种或是亚种并不重要。重要的是,当其中一个演化出来的枝系消失时,消失的也是这些物种曾经在一起的整个儿历史。

实际上有些世界着名的保育工作特别着重在动物的亚种而不是种。例如世界上只有一种虎(Panthera tigris),但是受到威胁的是老虎的许多亚种,例如东北虎、华南虎、印支虎、苏门答腊虎等老虎的亚种,都名列於 IUCN 濒危动物的红色保育名录中。

「亚种不同的地方在於牠们因应不同的环境,而在纹路、体型大小、形态外观等各方面有所不同。牠们都在面对不同的条件,成长中有不同的竞争者,以及周围不同的食肉动物,所以它们都有影响到物种的演化。」IUCN 的猫科专家 Christine Breitenmoser 博士表示。

但是当一个种或亚种消失时,如果牠仍有基因留存,这是否代意味着在特定的条件下,牠们有机会被再度引进生态系统?

「平塔岛陆龟和邻近的欸斯潘诺拉岛上的陆龟很相似。如果重新再一次将牠们引入平塔岛上,经过20万年的时间平塔岛陆龟并不会再次演化出来,反而会因为不同的基因漂变,平塔岛上会演化出全新的物种。」Henry Nicholls 博士表示。不过他认为,平塔岛和欸斯潘诺拉岛的陆龟并没有太大的不同,牠们有许多相似的地方。

所以,一个相对演化历史较短亚种的灭绝,例如孤独乔治,从保育观点的角度来看,是否比从演化的观点看起来更为杯具?现在也有一些将演化历史纳入保育优先次序考量的尝试。

伦敦动物学会(Zoological Society of London, ZSL)的全球濒危灭绝物种(Evolutionarily Distinct Globally Endangered, EDGE)计划,现今正努力结合演化历史建构濒临绝种的名录。

「我们的工作是将每个物种在演化历史上、演化树上以及物种在特定群体的独特性,通过检查物种间的关联性以及每个物种分支的临界点计算出 ED(Evolutionarily Distinct)数值。」,EDGE 计划的项目经理 Carly Waterman 表示。

愈近期演化出来的物种的 ED 值愈较低,这些数值结合 IUCN 红皮书濒临绝种物种的名录,选出世界上前100名高 ED 值的 EDGE 物种。

「我们强调我们网站上100个 ED 分值最高的物种,在名录上有66%的哺乳类物种几乎没有受到保育运动的重视。对於两栖类动物,名录上有高达85%是我们认为无法取代的物种,牠们也几乎被保育运动所忽略。」,Carly Waterman 说到。

名录里有我们熟知的大象、犀牛以及熊猫,也有一些鲜为人知的动物,例如海地岛沟齿鼠(Solenodon paradoxus)以及长喙针鼹鼠(Zaglossus spp.)。在排位前100位的两栖类的名录里,则包括紫蛙(Nasikabatrachus sahyadrensis)以及中国大鲵(Andrias davidianus)。

「要人们去关心这些动物,这对我们来说是个真正的挑战,他们甚至以前都没听说过。但是,也不是说没在 EDGE 名单上的物种就不重要。」,Carly Waterman 表示。

「我们有一个新途径,可能复兴这些被认为已经灭绝的加拉帕戈斯陆龟的血统,我们正在评估它的影响和可能性。如果在没有尝试过所有的可能之前就放弃,那我们忒不是东西了。」,Peter Paul Van Dijk 博士则表示仍然保持乐观,因为尚存的孤独乔治以及其他加拉帕戈斯的陆龟共有的基因物质可能会为加拉帕戈斯陆龟的保育工作带来新的机遇。

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【走私】…..4000余只走私龟被查…..

本文提供者:Delphic

新闻来源:http://www.traffic.org/home/2015/6/24/thousands-of-critically-endangered-palawan-forest-turtles-se.html

6月24日,菲律宾海关在位于巴拉望岛南部的一间仓库内查获了约4400只准备走私出境的亚洲濒危龟类。

包括3907只菲律宾池龟(Siebenrockiella leytensis)其中150已经死亡。

168只齿缘摄龟(Cyclemys dentata)以及25只安布闭壳(Cuora amboinensis)。

据悉,该仓库的拥有者是一名华人,这批走私龟类的最终目的地很可能是中国的宠物市场。目前,当地执法部门已准备对该名华人予以起诉。

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菲律宾池龟是IUCN评级为CR(极危)的物种。

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分布区域十分狭窄

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这种大规模走私对野外种群无意是一种重创。